La Casa de España en Taiwán organizó, el pasado viernes, 29 de agosto, un programa de sesión doble para despedir este caluroso y eterno mes de agosto. Como primer plato visitamos la planta que la “Taiwán Beer” tiene en el centro de Taipéi (existen 4 fábricas repartidas por toda la isla); sita en el número 85 de la calle Bade, sección 2ª. A continuación, nos refugiamos del calor en el restaurante español VIVO para participar en el “Spanish Tapas Tour”; organizado por la Cámara de Comercio de España en Taiwán.

En ambas actividades se congregaron, en total, más de una treintena de socios y amigos de la Casa de España, de la cerveza y del buen comer, si bien hubo quien participó sólo en una de las dos actividades. Considerando que buena parte de los socios de la Casa de España se hallan aún en España, bien apurando las vacaciones o bien recién aterrizados abriendo las maletas, es para estar muy satisfechos con la acogida que tuvieron ambas actividades.

Para visitar la fábrica de la “Taiwán Beer” nos dimos cita los siguientes socios: Leopoldo Vicente, Fernando Shu, Jorge González y quien escribe estas líneas. El resto de visitantes se componía prácticamente, a partes iguales, de españoles y taiwaneses; sin olvidar la presencia de un australiano y del periodista costarricense, Luis Lu. Hay que dejar constancia de nuestro profundo agradecimiento a Yami Chang por su desinteresada labor de interpretación durante la visita a la fábrica.

La visita comenzó en la sala de conferencias de la planta, denominada Chienkuo, desde 1975, degustando cerveza (como no podía ser de otra manera) mientras proyectaban un vídeo del que podríamos destacar que la “Taiwan Beer” controla el 80% del mercado nacional y que durante el proceso de fermentación de la cerveza se emplea arroz producido en Taiwán para lograr el característico sabor de esta cerveza. La planta tiene una dilatada historia. Fue levantada hace casi un siglo, en 1919, durante el periodo japonés y algunas partes de la fachada atestiguan los bombardeos realizados por la aviación norteamericana durante la Segunda Guerra Mundial. La visita concluyó en la terraza que tiene la “Taiwan Tobacco and Liquor”  (TTL, siglas en inglés, empresa que comercializa la “Taiwan Beer”) tomando unas jarras de cerveza fresquita, recién salida de la fábrica y por un precio imbatible. Un sitio a tener en cuenta para cuando afloje la canícula.

Como apuntaba antes, entre ambas actividades se produjeron bajas y altas. De entre los socios de la Casa de España, se sumaron en el restaurante español VIVO: su presidente,  José Ramón Álvarez; y, Catalina Shiao. El secretario general de la Cámara de Comercio de España, Andrés Rodes, nos presentó el muy interesante “Spanish Tapas Tour”, actividad mediante la cual se busca dar a conocer los restaurantes de cocina española entre el público taiwanés. Visitando al menos cinco de los siete restaurantes, que se han sumado a esta iniciativa (Hola Mesón Español, La Caja de Música, MVSA Spanish Restaurant & Bar, Tapas 1 Spanish Bar & Restaurant, Howfun Paella Bar y restaurante Vivo), se opta a participar en el sorteo de un viaje, de ida y vuelta, a España con la compañía aérea “Emirates”.

El restaurante español VIVO abrió sus puertas hace unos meses y ha venido a aumentar la, cada vez más visible, gastronomía española en Taipéi lo cual agradecen nuestros paladares y más aún si quien dirige los fogones lo hace con la experiencia y maestría del barcelonés Sergio Lahora. Pudimos escoger entre: tortilla de patata con chorizo, patatas bravas, pimientos verdes, pollo a la cazadora, tigres o champiñones (todas las tapas estaban deliciosas al igual que la sepia). Aprovecho estas líneas para agradecer también a Sergio Lahora el exquisito trato y para recomendar al lector acercarse al restaurante VIVO y a todos los restaurantes del “Spanish Tapas Tour”.